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2019.08.26
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[이현우의 MLB+] '6월 ERA 0.87' 뷸러의 반등 비결은?

워커 뷸러(사진=게티이미지 코리아)

워커 뷸러(사진=게티이미지 코리아)

 

[엠스플뉴스]

 

2019 메이저리그 정규시즌이 절반가량 진행된 가운데 내셔널리그 사이영상 경쟁은 두 투수로 압축되고 있다. 류현진과 맥스 슈어저다. 현재로선 9승 1패 99.0이닝 90탈삼진 평균자책 1.27으로 평균자책에서 압도적인 전체 1위를 기록 중인 류현진이 한발 앞서 있는 가운데 슈어저가 시즌 초반 부진을 딛고 어느새 7승 5패 114.1이닝(NL 1위) 156탈삼진(NL 1위) 평균자책 2.52을 기록하며 매섭게 추격하고 있는 형국이다.

 

실제로 지난 25일 메이저리그 공식 홈페이지 MLB.com이 진행한 사이영상 모의 투표에서도 투표에 참가한 기자 35명 가운데 27명이 류현진에게, 나머지 8명이 슈어저에게 1위표를 던졌다. 두 투수의 대단한 점은 시즌 초반 기세를 올렸던 많은 투수가 하나둘씩 사이영상 후보에서 멀어지고 있는 가운데 오히려 6월 들어 성적이 더 좋아지고 있다는 것이다. 

 

슈어저는 번트 훈련 중 타구에 맞아 코뼈에 금이 가는 악재가 있었음에도 불구하고 6월 등판한 5경기에서 5승 무패 37.0이닝 54탈삼진 평균자책 0.97을 기록 중이다. 한편, 류현진 역시 최근 다저스의 내야 수비 불안이란 악재 속에서도 6월 4경기에서 1승 무패 26.0이닝 21탈삼진 평균자책 0.69을 기록 중이다. 승수에서 앞선 슈어저의 수상 가능성이 크지만, 두 투수는 6월의 투수상을 놓고도 경쟁을 펼치고 있다.

 

그런데 메이저리그 팬들의 관심이 두 투수에게 집중된 사이 조용히 그들 뒤를 바짝 쫓고 있는 투수가 있다. 류현진의 팀 동료 워커 뷸러(24·LA 다저스)다.

 

 

 

뷸러는 올 시즌을 앞두고 여러 전문가로부터 NL 사이영상 후보 가운데 한 명으로 지명됐다. 지난해 투구 이닝 관리를 받으면서도 정규시즌 8승 5패 137.1이닝 151탈삼진 평균자책 2.62을 기록한 데 이어 포스트시즌에서도 강력한 구위를 앞세워 인상적인 활약을 펼치면서 NL 올해의 신인 3위에 올랐기 때문이다. 이에 많은 다저스 팬은 올해부터 뷸러가 클레이튼 커쇼에 이어 차세대 에이스 역할을 해줄 것이라 기대했다.

 

그러나 널리 알려졌듯이 뷸러의 초반 활약은 기대에 미치지 못했다. 뷸러는 5월 전까지 평균자책 5.22에 그치는 극심한 부진을 겪었다. 그러면서 그는 한동안 많은 메이저리그 팬의 관심 밖으로 밀려나 있었다. 하지만 어느새 뷸러의 시즌 성적은 8승 1패 91.1이닝 100탈삼진 평균자책 2.96이 됐다. 5월 이후 9경기에서 5승 1패 62.0이닝 평균자책 1.89를 기록했기 때문이다.

 

심지어 6월으로 범위를 좁히면 뷸러의 성적은 3승 무패 31.0이닝 42탈삼진 평균자책 0.87에 달한다. 이 정도면 6월이 끝나기 전까지 한 경기 등판이 더 남았다는 점을 고려했을 때 나머지 한 경기에서의 성적에 따라 뷸러가 슈어저를 제치고 6월의 투수상을 받을 수 있을지도 모른다. 그렇다면 뷸러가 시즌 초반 부진을 딛고 엄청난 활약을 펼치고 있는 비결은 무엇일까?

 

워커 뷸러의 2019시즌 월별 성적 변화

 

[3-4월] 29.1이닝 24탈삼진 평균자책 5.22 

[5월] 31.0이닝 34탈삼진 평균자책 2.90

[6월] 31.0이닝 42탈삼진 평균자책 0.87

[전체] 91.1이닝 100탈삼진 평균자책 2.96

 

물론 뷸러의 시즌 초반 부진에는 스프링캠프를 늦게 시작한 영향도 있다. 올해 초 다저스는 지난해 직전 시즌 대비 52.1이닝 더 투구한 뷸러의 어깨를 보호하기 위해 휴식을 줬다. 그리고 다저스의 이런 조치는 (장기적인 관점에선 좋은 시도지만, 단기적으로는) 시즌 초 뷸러의 성적에 악영향을 끼쳤을 가능성이 크다. 하지만 뷸러의 시즌 초 부진은 비슷한 과정을 거친 다른 투수들과는 사뭇 달랐다.

 

크리스 세일을 비롯해 휴식기를 가진 다른 투수들은 시즌 초반 구속이 올라오지 않아서 힘든 시기를 보낸 반면, 

같은 시기 뷸러의 패스트볼 평균 구속은 96.6마일(155.5km/h)로 지난해 대비 오히려 높았기 때문이다. 한편, 9이닝당 볼넷 2.23개로 제구력 역시 지난해와 대동소이했다. 그럼에도 불구하고 시즌 초반 뷸러가 난타당한 이유는 하나다. 투구 패턴이 지나치게 단조로웠기 때문이다.

 

[그래프] 뷸러의 경기별 패스트볼(FA) 커브(CU) 커터(FC) 투구 비율 변화. 시즌 10번째 등판을 기점으로 패스트볼 구사율을 낮추고 커브와 커터 구사율을 높인 것을 확인할 수 있다. 그러면서 뷸러의 성적은 급격히 좋아지기 시작했다(자료=팬그래프닷컴)

[그래프] 뷸러의 경기별 패스트볼(FA) 커브(CU) 커터(FC) 투구 비율 변화. 시즌 10번째 등판을 기점으로 패스트볼 구사율을 낮추고 커브와 커터 구사율을 높인 것을 확인할 수 있다. 그러면서 뷸러의 성적은 급격히 좋아지기 시작했다(자료=팬그래프닷컴)

 

뷸러는 데뷔 첫해였던 2017시즌 8경기에서 평균자책 7.71에 그쳤다. 제구도 문제였지만, 패스트볼 구사율이 69.8% 커브 구사율이 23.0%에 달할 정도로 단조로운 투구 패턴을 보였기 때문이다. 절치부심한 뷸러는 지난해 투심 패스트볼과 컷 패스트볼을 장착하고 나타나 멋진 활약을 펼쳤다. 문제는, 올 시즌 초 7경기에서 뷸러의 패스트볼 비율은 69.2%로 2년 전과 크게 다를 바 없었다는 것이다.

 

하지만 이후 8경기에서 뷸러는 패스트볼 비율을 58.3%로 크게 낮추고 슬라이더(12.2%), 컷패스트볼(15.9%), 커브볼(13.2%)을 모두 10%가 넘는 비율로 던지고 있다. 이렇게 구종을 다양하게 섞어 던지는 것이 중요한 이유는 지난해와 올해 뷸러의 호투가 구위만으로 밀어 붙인 결과가 아니라, 기존의 강력한 구위에 더해 완급 조절(커브볼)과 빗맞은 타구 유도(커터)를 터득한 덕분인 것과 관련이 깊다.

 

그리고 이런 변화는 주무기인 패스트볼의 성적 향상(피안타율 .271→.211)으로도 이어졌다. 이쯤 해서 떠오르는 투수가 있다. 뷸러의 팀 선배인 류현진이다.

 

류현진과 워커 뷸러(사진=조미예 특파원)

류현진과 워커 뷸러(사진=조미예 특파원)

 

이달 14일 미국 스포츠매체 <스포츠일러스트레이티드>는 류현진의 특별한 루틴과 그에 대한 다저스 동료들의 특별한 관심을 소개한 바 있다. 이 매체는 “류현진의 루틴이 이해 가지 않더라도 성적을 보면 농담으로라도 따라 하고 싶을 것”이라며, 고온으로 사우나를 즐기는 점과 불펜 피칭을 하지 않는 점 등을 소개했다. 해당 기사에서 뷸러는 “류현진이 하는 대로 내가 따라 했다가는 분명히 다칠 것”이라며 너스레를 떨었다. 

 

하지만 해당 기사는 최근 류현진에게 생긴 가장 큰 루틴 변화는 다루지 않았다. 류현진은 한 포털사이트를 통해 수술 후 자신이 가장 달라진 점으로 "전력분석에 관심을 갖게 되면서 등판을 앞둔 전날 상대 타자들에 대해 직접 연구한 자료를 허니컷 코치와 호흡을 맞출 포수 앞에서 발표하는 루틴이 생긴 것"을 꼽았다. 이를 통해 류현진은 상대 타자에 어떻게 대처할지 명확한 계획을 세우고 경기에 임할 수 있게 됐다.

 

흥미로운 점이 있다면 뷸러 역시 얼마 전부터 같은 루틴을 거치고 있다는 것이다. 뷸러는 콜로라도를 상대로 완투승을 거둔 지난 22일 LA 타임스와의 인터뷰에서 "단순히 지식을 전달받는 것과 자신이 직접 그 과정에 참여하는 것에는 큰 차이가 있다"고 밝혔다. 그리고 뷸러가 이런 루틴을 갖게 되는 데 류현진의 영향이 있었다는 것은 두 선수의 관계를 고려하면 충분히 미루어 짐작해볼 수 있을 것이다.

 

과연 기존의 강력한 구위에 지능적인 투구 전략을 더한 뷸러는 현재 경쟁 구도에서 가장 앞서 있는 두 베테랑 투수를 제치고 NL 사이영상을 받을 수 있을까? 남은 시즌 뷸러의 활약을 주목해보자.

 

이현우 기자 hwl0501@naver.com

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